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Objetivo: 

Crear la reacción química con la que se elabora el queso.

Material necesario: 
  • 1/4 vaso de leche (mejor si es entera)
  • 1 cucharada de vinagre
  • Tarro pequeño con tapa
  • Filtro de café
  • Otro recipiente pequeño
Qué debes hacer y en qué debes fijarte: 
  1. Vierte un vaso de leche en un tarro. 
  2. Añade una cucharada de vinagre. (En lugar de añadir ácido directamente a la leche, la mayoría de los fabricantes de quesos añaden bacterias, que liberan el ácido lentamente a medida que crecen).
  3. Cierra bien el tarro con la tapa. Agita el tarro para que se mezcle todo bien.
  4. ¿Qué aspecto tiene la mezcla? 
  5. Coloca el filtro de café en el otro recipiente y sujétalo con una mano (pide a alguien que te ayude, si quieres) para que el filtro no caiga dentro mientras realizas el paso 6. 
  6. Vierte con cuidado la mezcla en el filtro. ¡Necesitarás un poco de paciencia para realizar este paso! Puede que tengas que verter una parte de la mezcla, esperar a que se filtre y luego verter el resto. 
  7. Junta con cuidado los dos lados del filtro y exprime el resto del líquido. 
  8. Deberán quedar grumos en el filtro. Estrújalos y... ¡ya tienes queso! (pero no te lo comas). 
  9. ¿Qué textura tiene tu queso? ¿A qué tipo de queso se parece?
Qué sucede: 

La caseína es una molécula que se encuentra en la leche. Las moléculas y los átomos son minúsculas partículas que forman todo lo que nos rodea. El vinagre (ácido acético) contiene átomos sueltos de hidrógeno. Las moléculas de la leche se mezclan con los átomos sueltos de hidrógeno que contiene el ácido y se produce una reacción química. Las moléculas de caseína contenidas en la leche tienen una carga negativa, mientras que los átomos sueltos de hidrógeno que hay en el ácido la tienen positiva. Las cargas opuestas se atraen, de modo que las moléculas de caseína y los átomos sueltos de hidrógeno se agrupan y forman coágulos visibles. Estos coágulos se denominan cuajos y se utilizan para elaborar el queso. El líquido se denomina suero. Se suelen añadir, además, bacterias y moho para que el queso tenga más sabor.

Consejos para padres y profesores: 

Pruebe este experimento con diferentes tipos de leche (semidesnatada, desnatada, con toda su nata, etc.). ¿Qué diferencias presentan los quesos resultantes? Anime al niño a investigar cómo se elaboran los quesos comerciales. ¿En qué se diferencian los diferentes tipos de queso? ¿Qué hace que el suizo sea diferente del cheddar?

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